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Conservazione del cordone ombelicale: falsi miti da sfatare

cellule_staminaliLe famiglie italiane in attesa di un bebè hanno una decisione molto importante da prendere: conservare le cellule staminali del cordone ombelicale oppure no? È il momento di sfatare tutti i falsi miti più diffusi sull’argomento, in modo da rendere questa scelta più consapevole ed informata.

Falso mito 1 – “Le biobanche private offrono la conservazione autologa”. Viene scritto ovunque ma in realtà non è corretto usare questo termine perché si confonde il tipo di conservazione (privata o pubblica) con l’utilizzo terapeutico delle cellule staminali (autologo o allogenico). Il campione di sangue conservato privatamente può essere infuso nel donatore (uso autologo) oppure trapiantato in un familiare di primo grado (trapianto allogenico intra-familiare), che è ciò che avviene nella maggior parte dei casi (Fonte EBMT)1.

Falso mito 2 – “Il trapianto autologo di staminali è inutile perché si iniettano le stesse cellule malate”. Questa è un’affermazione sbagliata perché limita l’uso delle staminali all’ambito emato-oncologico, non tenendo conto che il loro utilizzo può essere esteso nell’ambito immunologico e della medicina rigenerativa2. Il Ministero della Salute prevede la conservazione dedicata ad uso autologo per le famiglie a rischio di avere dei bambini colpiti da “patologie geneticamente determinate”3.

Falso mito 3 – “Le staminali cordonali si conservano soltanto per 10-15 anni poi perdono vitalità”: Si tratta di un’altra affermazione errata. È scientificamente provato che le cellule staminali del cordone ombelicale dopo 24 anni di crioconservazione sono ancora vitali e mantengono inalterata la capacità di auto replicarsi e generare cellule di diversi tessuti4,5. Alcuni studi scientifici hanno evidenziato che, dopo 24 anni dalla loro estrazione, le cellule staminali del cordone ombelicale correttamente conservate sono in grado di replicarsi e differenziare in cellule specializzate con una funzione specifica.

Le famiglie hanno bisogno di informazioni corrette, precise e imparziali sull’importanza delle cellule staminali del cordone ombelicale, per non sprecare questo prezioso patrimonio biologico. Oggi il 95% dei cordoni ombelicali viene buttato via come rifiuto speciale, vanificando la possibilità di conservare un importante strumento terapeutico in grado di trattare oltre 80 patologie3, come riconosciuto dal Ministero della Salute.

Per maggiori informazioni: www.sorgente.com

Note

1. EBMT – European Group for Bone and Marrow Transplantation 2. Francese, R. and P. Fiorina, Immunological and regenerative properties of cord blood stem cells. Clin Immunol. 136(3): p. 309-22. 3. Decreto ministeriale 18 novembre 2009 4. Broxmeyer HE: Cord blood hematopoietic stem cell transplantation In StemBook Community TSCR, Ed.,

May 26,2010 5. Broxmeyer, H. E., M. R. Lee, et al. “Hematopoietic stem/progenitor cells, generation of induced pluripotent stem cells, and isolation of endothelial progenitors from 21- to 23.5-year cryopreserved cord blood.” Blood 117(18): 4773-7.

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